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中国大型射电望远镜开始寻找外星生命

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UFO探秘网 发表于 2016-10-9 00:18 | 显示全部楼层
由于其高达1640英尺(500米口径宽),接收面积相当于30个足球场,该望远镜将能够探测到无线电信号和来自遥远的行星潜在的生命迹象。
“METI国际”是一个致力于找寻外星人的机构,该机构主席道格拉斯·瓦科克说,“中国最新的望远镜能够比过去搜索外星智慧看得更快更远。”
9月25日,位于中国西南山区喀斯特洼坑中的500米口径球面射电望远镜(简称FAST)进入试运行阶段。
当一架望远镜打开它的眼睛,并摄取了宇宙的第一张照片,这是一个被天文学家称为“第一道光”的过程。
并且FAST看得更远 :在过去的53年里波多黎各的阿雷西博望远镜一直是世界上最大的单口径望远镜,而FAST的视野几乎是阿雷西博望远镜的两倍。
拥有直径576米宽环板的俄罗斯RATAN-600望远镜比FAST大,但它不是一个整体的面板,其收集范围比阿雷西博和FAST小得多。
找到适合的位置需要十年
价值185万美元的大型项目的构建在2011年开始,在今年七月,组成面板的4450块三角形反射面板中的最后一块艰难地装入指定地点。
尽管整体结构自身太大而不能移动,但每块面板是可以调整的。
“你可以控制表面对准在在天空的一些特定点,网状钢绳可以实现液压推拉机制。”,在澳大利亚国际射电天文学研究中心做数据密集型研究的教授Andreas Wicenec说。FAST所在的中国贵州省的偏远地方是科学家花了十多年时间考察过的四百个地点中的一个。蛋杯形山谷完美适应其大小,并且周围的山脉提供了抵御无线电频率干扰的屏障。
它曾经是由十二个没有电力设施的家庭组成的“绿色水乡村落”所在地。当局为了帮助提高望远镜的听力能力,把65个村落共计9110名村民迁走了。
“我从来没有想过我第一次迁移是为一个望远镜让出空间,”62岁的原村民杨超兰告诉新华社(中国的官方新闻通讯社)。
她的儿子计划在他们已经搬迁到的镇上开设一家餐厅,希望这伟大工程将为贫困地区带来游客。
小绿人?
这个望远镜期望通过研究我们的银河系和系外最丰富的元素中性氢的分布来揭开宇宙演化的奥秘。
“因为FAST有令人难以置信的灵敏度,它甚至能标出在遥远的星系的中性氢分布,”Vakoch说。
FAST也将使科学家能够探测到更多的脉冲星-致密自转的作为宇宙的时钟的恒星。这可以为科学家们提供探测引力波的能力,这种能力会在时空中产生涟漪,这揭示了星系是如何进化的。
但对许多人来说,最令人兴奋的目标是寻找外星生命。
最新发现的三个适合生存的太阳系外行星重新点燃了关于智慧生命是否是地球独有的讨论。
以FAST的灵敏度能够探测其他望远镜无法探测到的外星球。
“FAST发现外星文明的潜力将是目前其他设备5至10倍,因为它可以看见更远和更暗的行星,”NAO射电天文技术实验室主任彭勃告诉新华记者说。
野心勃勃的太空计划
FAST也支撑了中国正快速发展的大胆的太空计划。
上周,北京发射了天宫二号空间实验室,它是20吨级空间站的先驱。它还设置了最长的载人任务并在十月将于神舟-11航天器对接。
长期目标包括踏上月球,并派遣一个机器人探测器到火星。
这个望远镜可以帮助跟踪这些任务,Wicenec说。
然而望远镜所能做的是有局限的,比如它无法预测彗星或小行星的轨迹。
“FAST可能有助于解释宇宙起源和宇宙的结构,但它不会提供关于近地小行星可能毁灭人类文明的警告,”Vakoch说。
中国一直对其与军事相关的航天计划保密,但美国有线电视新闻网采访的这个领域的科学家们希望北京开放国际合作。
预计中国天文学家将在未来两到三年的望远镜使用上获得优先权,然后将向全世界的科学家开放。
“这是一个享有声誉的项目,但天文学是非常国际化的,中国也不例外,”Wicenec说。

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